Ali døde fredag i et sykehus i Phoenix-området, skriver NBC News.

«Etter en 32 år lang kamp mot Parkinsons sykdom, gikk Muhammad Ali bort i en alder av 74. Tungvektsbokseren som ble verdensmester tre ganger døde i kveld», sier familiens talsperson Bob Gunnell til den amerikanske TV-kanalen.

Bisettelsen skal etter planen holdes i hans hjemby Louisville i Kentucky, skriver NBC News.

Verdensmester 22 år gammel

På Alis offisielle Twitter-konto ble det lørdag morgen norsk tid lagt ut et bilde av bokseren fra da han var ung.

Muhammad Ali regnes som en av tidenes beste boksere og er trolig den mest kjente av dem alle. Han slo gjennom internasjonalt da han vant lett tungvekt under OL i Roma i 1960.

Samme år ble han profesjonell, og i 1964 ble han verdensmester i tungvekt, bare 22 år gammel. Året etter konverterte han til islam og tok sitt nye navn.

Kone og ni barn

Ali fikk diagnosen Parkinsons sykdom på begynnelsen av 1980-tallet. Denne uken ble han innlagt på sykehus, og personer som sto ham nær sa da at tilstanden var mer alvorlig enn tidligere.

Nervesykdommen, som han ifølge legene trolig fikk som et resultat av boksingen, har gradvis svekket ham de siste årene, og han skal nå også ha pustevansker.

Ali etterlater seg kone og ni barn